MICHAEL CONNELLY

La oscuridad de los sueños – Michael Connelly

Posted: 29 Nov 2011 12:04 PM PST

La idea del periodista investigador de crímenes no es nueva, pero ciertamente está poco explotada en la novela negra. En España contamos con la serie protagonizada por Julio Gálvezescrita por Jorge M. Reverte y todos tenemos en mente al recién llegado y gran triunfador en estas lides, Mikael Blomkvist, de la saga de la revista Millennium de Stieg Larsson. Por cierto que ese no es el único paralelismo entre la novela de Connelly y las deLarsson: las destrezas como hacker del villano de La Oscuridad de los sueños van parejas a las de Lisbeth Salander, aunque hay que reconocer a esta última un plus de superioridad. LEER MÁS
Es curioso como la ficción dibuja con cierta vocación caricaturesca un estereotipo de periodista que se da poco en la realidad, pero que sin embargo se ajusta al arquetipo construido desde lo académico: un profesional comprometido con la verdad, que es proactivo en su búsqueda, que maneja varias fuentes y que se implica en contrastar la información que obtiene. La realidad, que a veces se cuela en la novela en las irónicas descripciones del trabajo de los miembros de la redacción de Los Angeles Times, está normalmente conformada por un periodismo de mesa, de teletipo, de copiar y pegar y contrastar poco. Otro viso indiscutible de realismo que también se filtra en esta novela es el contexto de crisis de la empresa periodística, avocada al recorte, a la regulación de empleo y que tiene como consecuencia la degradación del servicio público que ofrece a la sociedad.

Reflexiones sobre la profesión periodística aparte, esta es la segunda novela de Connellyprotagonizada por el reportero Jack McEvoy tras el “Poeta”, novela de la que encontramos más de una referencia en esta nueva entrega. Connelly lleva unos años intercalando historias de su personaje más conocido, Harry Bosch, con otras protagonizadas por otros personajes que también tienen vocación de conformar sagas paralelas similares a la del detective del departamento de Policía de Los Ángeles. Además de McEvoy y la agente del FBI Rachel Walling, está esa otra protagonizada por el abogado Michael Haller, que incluso cuenta con una adaptación cinematográfica en la película “El inocente”.

La Oscuridad de los Sueños es una novela entretenida, aunque previsible. Jack McEvoy, el protagonista en sempiterna crisis, es entrañable y tiene cierto magnetismo, pero la aportación al género es reducida. Es una historia lineal, narrada a dos voces: una en primera persona por el protagonista y en tercera persona la parte dedicada al asesino. Narrada con un estilo directo indudablemente influido por el cine, la acción discurre a buen ritmo, sin obstrucción descriptiva, niensayística, ni filosófica ninguna, centrada en la sucesión trepidante de hechos. Un estilo característico y compartido con el otro gran hacedor de betseller de novela negra americana contemporánea, Harlan Coben. Por tanto una novela de disfrute rápido y efectivo.

Daniel Vega

FICHA DEL LIBRO

Título: La oscuridad de los sueños | Autor: Michael Connelly | Editorial: Roca | Páginas: 416 | Precio :21€ | Reseñado por: Daniel Vega |

DAVID VANN

Caribou island – David Vann

Posted: 28 Nov 2011 01:39 PM PST

El poderoso influjo del suicidio impregna las dos novelas traducidas al castellano de David Vann (Alaska, 1966), SukkandIsland (Alfabia, 2010) -todo un éxito mundial, extraída de su obra mayor Legendof a suicide, y Caribou Island (Mondadori, 2011), la obra que reseñamos ahora cuya primera escena sitúa a la madre de la protagonista colgando de la viga del techo siendo ella una niña.
La relación de Vann con su padre parece haber señalado ese destino, tan tabú en la sociedad actual como proclive al mundo de la literatura, ya que se suicidó tras una negativa a realizarle una visita años atrás. Este acontecimiento generó un sentimiento de culpa, de huida en su autor quien prefirió la soledad del mar -es capitán- antes que rendir cuentas a sus fantasmas en tierra. Es así como comenzó a escribir, para exorcizar sus temores, para volver a la vida. Y es así como casi por casualidad ganó un premio y elNew York Times le ensalzó a la cúspide de la literatura norteamericana actual. LEER MÁS
Alaska, la tierra en la que nació y se crío Vann es el escenario perfecto para crear una atmósfera de relaciones humanas diferentes a las urbanas pero enraizadas con la naturaleza humana. Uso el termino enraizadas en su matiz oculto, pues aparentemente la vida allá tiene poco en común con la nuestra pero basta con rascar con la uña el permafrost para sacar a la luz esos apéndices feos y retorcidos que nos dan la vida.

Entre el fugaz verano lleno de mosquitos, el frío otoño y el principio del invierno helador Vann traza un drama en tres niveles. Primero el del matrimonio de Irene y Gary, agotado tras más de treinta años de convivencia, en el que cada uno ve su vida en común como una serie de concesiones ilimitadas a su cónyuge. Segundo la relación de la hija de ellos, Rhonda con Jim, su pareja, un taciturno dentista con pocas pretensiones que despierta a los cuarenta tras conocer a Monique, chica de póster que hará que la sangre se le caliente. La tercera vía es la de Carl, el chico con el que Monique ha viajado a Alaska, solo, sin dinero y perdido en tierra extraña. Vann combina estos tres niveles exponencialmente, la trama matrimonial ocupa dos terceras partes de la obra, la de la pareja dos terceras partes del resto, y la del chaval el trocito que falta. Esta focalidad es extraña. La obra se hubiera sostenido igualmente sin las escenas de Carl pero el agobio con el que le presiona el medio natural no estaría desarrollado sin ellas.

Vann consigue demostrar que la vida en Alaska no tiene comparación con las demás vidas occidentales, que aunque parezca que sus habitantes estás acomodados allí la naturaleza les repele, les rechaza y expulsa. El ejemplo de Carl sirve para eso.

El símbolo de la cabaña marca la obra de principio a fin. Gary se ha empeñado en construir una cabaña de palos en la isla Caribou, se imagina pasando el invierno allí mirando por la ventana -una huida semejante a la del autor en su periplo marino- e Irene accede a todos sus deseos sin rechistar intentando que él no la abandone -de nuevo la naturaleza le indica que no sobrevivirá sin él, al menos no allí. El tardío avance de la construcción adentrándose en tiempo frío no perdonará y ambos se envolverán en una tensión agónica por equilibrar sus deseos, sus temores y sobre todo sus fracasos.

Vann construye con cuidado una trama que cierra sin dejar cabos, con un estilo accesible, retratando a la clase media baja de su tierra.

¿Sería tal trama sostenible sin la inhóspita Alaska? ¿Es la naturaleza el atrezzo o es la protagonista? Las mismas preguntas pueden ser aplicables al magnetismo del suicidio. El resultado, con seguridad, lo determinarán sus próximas obras.

Pepe Rodríguez

FICHA DEL LIBRO

Título: Caribou island | Autor: David Vann | Editorial: Mondadori |Páginas: 288 | Precio : 21,90€ |

FRED VARGAS

El Ejército Furioso – Fred Vargas

Posted: 27 Nov 2011 09:12 AM PST

Para alguien que dice no saber la razón por la que escribe no está nada mal lo que ha conseguido. Es la escritora de novela negra más conocida en Francia, también la más vendida, sus obras son esperadas con anhelo y leídas con fruición y se está haciendo un hueco más abajo de los Pirineos con su personaje del comisario Adamsberg, un policía sinmétodo ni concierto que más bien parece español que galo. Hablamos de Fred Vargas (París, 1957) hija de escritor,arqueozoóloga de profesión, hermana gemela de pintora y con una sonrisa entre tímida y encantadora. Lo mejor de ella: sus obras negras, su elenco de personajes y su pasión por incluir lasuperstición, la tradición, y lo aparentemente sobrenatural que queda en el sustrato europeo para incorporarlo a sus argumentos.LEER MÁS
El Ejército Furioso, una horda de fantasmas corrompidos y desmembrados que cabalga de noche por los bosques, es una leyenda casi milenaria en la comarca de Ordebec de Normandía. Con cada generación alguien hereda la capacidad de verlos a galope llevándose las almas de varios lugareños que en los próximos días morirán. Los paisanos del lugar de puertas afuera no creen nada pero intramuros están llenos de pánico. El contacto esta vez es Lina, una joven de pecho prominente (lo decimos dada la importancia que le otorga a eso Adamsberg) que ha visto a los fantasmas llevándose a cuatro vecinos de los cuales sólo puede identificar a tres. Seres ruines repudiados por la población a los que todos prefieren ver muertos. Cuando el primero de ellos desaparece su madre viajará a París para pedir ayuda al poco ortodoxo comisario.

La subtrama presenta a un magnate de la economía francesa, un abuelete ya, quemado dentro de su Mercedes con el método y las artes de un conocido pirómano parisino. A Adamsberg su nariz le dice que el chico de la gasolina es inocente y se enfrentará hasta al ministro del interior para defenderlo.

La primera trama derivará en el viaje a la comarca de Ordebec de la mayoría del equipo cuyos integrantes sufrirán diversos percances mientras el ejército furioso cumple con sus promesas poco a poco sin que los policías puedan hacer nada. La trama parisina enredará el cuello del comisario cuyo puesto está en peligro más que nunca.

Vargas ha escrito una de sus mejores obras. El equilibrio entre tramas es muy del gusto de lector, pues aunque la parisina es más importante, la comarcal es más atractiva, siendo la primera refresco de la mente de la segunda a la par que complemento. El grupo de secundarios de sus obras Danglard,Veyrenc, Retancourt forman un equipo heterógeneo que aporta contenidos individualizados a cada escena. Mientras Adamsberg (perdonen la intrusión pero para mí es Alfredo Landa en El crack) acumula en su mente detalles para tirar del anzuelo y sacar a flote conclusiones, Danglard se basa en la historia y el conocimiento para alcanzarlas. Veyrenc pulsará la tecla del código y la norma policíaca y Retancourt, la chica grande, sirve para todo. Imaginación, investigación y un gran conocimiento de las relaciones humanas son las claves de sus obras.

Trama, equipo, anécdotas, escenas trágicas, cómicas suponen tal acumulación de alegrías que el lector inmerso en la obra es incapaz de soltarla, quien no desea que termine nunca

La obra más madura, entretenida e interesante de Fred Vargas en la que se percibe que disfruta tanto o más escribiendo que nosotros leyéndola.

Pepe Rodríguez

FICHA DEL LIBRO

Título: El Ejército Furioso | Autor: Fred Vargas | Traducción: Anne-Hélène Suárez Girard | Editorial:Siruela Páginas: 368 | Precio : 21,95€

JORGE VOLPI

Leer la mente – Jorge Volpi

Posted: 25 Nov 2011 07:16 AM PST

Jorge Volpi parafraseando a un personaje de Berta Vias tiene “las venas cuajadas de signos de interrogación” lo cual le hace cuestionarse continuamente aquello que percibe a su alrededor. ¿Qué puede impactar más a un escritor inquisitivo? Sin duda los mecanismos de desarrollo y asimilación de su trabajo. Es por eso que en Leer la mente. El cerebro y el arte de ficción ha volcado sus investigaciones y sus teorías para responder preguntas tales como ¿De qué forma pudo aparecen la ficción? ¿Cómo surge el deseo de integrarnos en ella? ¿Es realidad o falsedad la ficción? ¿Qué relación guarda la capacidad de empatizar con la lectura? LEER MÁS 

Volpi, como cualquier buen lector, se sorprende del grado de identificación que tenemos con los personajes leídos a pesar de que no los vemos. Primero les vamos conociendo y de ahí surge la representación visual que nos hacemos de ellos. Una vez conseguido, nos metemos en su pellejo y interactuamos como si fuéramos sólo uno. Esto hace de lectura una actividad poco inocua, según el mexicano, puesto que al apoderarnos de las emociones del protagonista comenzamos a ser otros. La imaginación de lo leído nos modela. Eso le lleva al segundo cuestionamiento, si estamos programados para detectar la mentira y rechazarla ¿por qué nos sentimos bien leyendo ficción?

El autor asevera que la ficción también es realidad y por eso no nos produce la negación propia de la mentira. Es más, aunque sepamos que parte de lo leído es real y parte creación, la sustancia del resultado se mantiene idéntica, sin perturbarnos. Para explicar esto Volpi introduce el pensamiento en paralelo de nuestro cerebro, continuamente estamos evaluando el presente y prediciendo el futuro, realmente los posibles futuros alternativos hipotéticos en base a nuestra asimilación del pasado y esto lo hacemos en milésimas de segundo. ¿Puede ser la ficción por tanto una línea paralela a la que pudieramos llegar y por eso nos identificamos con ella? Dado que todos esos futuros pueden ser reales la ficción también la sentimos como tal.

Con muchos argumentos y no menos emociones, Jorge Volpi sostiene que es precisamente la ficción la que nos permite construir el mundo, concebir las ideas que tenemos sobre nosotros mismos y sobre los otros. “Invento mi yo y los yos de los demás, por que mal que nos pese, todos somos ficciones”. El desarrollo de estas interesantes ideas y otras muchas más aparecen representadas en este ensayo, verdadero monumento al cerebro, a la capacidad de imaginar y crear, a la ficción y a aquello que produce en nuestro interior: el placer de la lectura.

Pepe Rodríguez

FICHA DEL LIBRO Título: Leer la mente | Autor: Jorge Volpi | Editorial: Alfaguara| Páginas: 168 | Precio: 17,5

JOHN CONNOLLY

Más allá del espejo – John Connolly

Posted: 24 Nov 2011 01:00 PM PST

John Connollyy su investigador privado CharlieParker salen de nuevo a la búsqueda de quienes hacen daño a otros. Vuelve a profundizar en el sustrato oculto que ya inició conVoces que susurran para llevarnos ahora Más allá del espejo en una obra que unedelincuencia real con motivaciones sobrenaturales, sumiéndonos en la base del terror con psicópatas, casas abandonadas en el bosque, espejos que reflejan otras realidades y muchos más tópicos de los cuales sale airoso. LEER MÁS 
La Casa Grady tiene el dudoso honor de llevar el nombre de su habitante más conocido: un asesino de niños que liquidó a varios en su sótano antes que la policía le arrinconará y él, viéndolo todo perdido se suicidará. Sus últimas palabras siguen resonando años después: “Esto no es una casa, es un hogar”. Sólo uno de los chavales logró sobrevivir y llevar una vida normal. Sorprendentemente el padre de una de las niñas asesinadas compró la casa que se mantiene cerrada desde entonces. Tres apariciones perturban la paz de los recuerdos, por un lado Czabo un buscador de recuerdos relacionados con asesinatos, el Coleccionista, un extraño harapiento que quiere cobrarse una antigua deuda con Grady mediante el pago de un espejo de la casa, y una fotografía reciente de una niña feliz que aparece en el buzón de la casa.Matheson, el actual dueño de la casa ve en esa fotografía el reinicio de la serie a manos de un nuevo perturbado. La apatía de la policía le hará contratar a Parker para que investigue.

Charlie, que está esperando un hijo, se quedará a cuadros al ir descubriendo las cartas que todos los que rodean la casa ocultan. Más aún cuando lo irracional o lo sobrenatural comienza a subir a la superficie sin lógica ninguna. Espejos, fotografías, inscripciones bajo el papel pintado, una cola especial alucinógena en las paredes, un nuevo asesinato y…

Todo eso bien gestionado por Connolly quien vuelve a hilar fino y coser lo oculto y la novela negra logrando verosimilitud. Una obra negra más corta de lo habitual en él pero que mantiene la tensión hasta el final sin llegar a caer en el esperpento fantástico de moda.

Pepe Rodríguez

FICHA DEL LIBRO

Título: Más allá del espejo | Autor: John Connolly | Editorial: Tusquets|Páginas: 176 | Precio : 15€ |